טיפול בקשישים בעזרת בע"ח

זקנים בבית האבות גרים יחד עם בעלי חיים

דפנה גולן שמש, עו"ס ומטפלת באמנויות (M.A) מנהלת בתי אבות "גלי האופרה" תל-אביב ו"בית השמש מגדיאל". רכזת פורום "קשישים וחיות מחמד" – "חיות וחברה" .

זכותו של האדם לחפש אחר אושרו מעוגנת במגילת הזכויות של ארה"ב ובהצהרת האו"ם. זוהי, לדעתנו, גם זכותו של האדם הזקן – גם כאשר הוא מוגבל וזקוק לעזרה ותמיכה מקצועיים בבית האבות. אדם זקן שמגדל חיית מחמד – יכול להגיע עימה לבית האבות ולגדלה שם ואף לקבל עזרה בטיפול לא רק בעצמו אלא גם בחיית המחמד היקרה לו!

אין ספק כי התייחסות כזו תורמת לא רק לאושרו של הזקן אלא גם לבריאותו הנפשית והפיסית!

יכולתם של בעלי חיים לתרום לשיפור איכות חייו של האדם בכלל והקשיש בפרט נבדקה מחקרית והשפעותיה מתועדות:

בתחום הפיזיולוגי:

  • שיפור הישרדות של זקנים בעלי חיות מחמד
  • הפחתת לחץ דם ודופק
  • הפחתת סרטן
  • הפחתת ביקורים אצל רופאים
  • הפחתת תלונות על בעיות בריאות משניות כגון כאבי ראש, עצירות, כאבי גב, שפעת, בעיות ריכוז, מיחושים שונים וכו'…

יתרונות מוטוריים, סנסוריים וקוגניטיביים:

  • תמריץ לפעילות מוטורית: טיפול בבעל החיים, הולכתו, האכלתו וטיפוחו
  • תמריץ לקום מהמיטה ולצאת החוצה
  • חשיפה למיגוון רחב של גירויים (קול, מגע, מירקם, ריח ותנועה)
  • שיפור ריכוז ותשומת לב
  • תמריץ לביצוע משימות הדורשות אירגון זמן וסדר יום
  • העלאת כמות הדיבור של הזקן והרלוונטיות של התוכן

 

יתרונות חברתיים:

  • מגבירי אינטראקציה חברתית
  • שיפור התדמית של בעל בעל החיים
  • שמירה על תפקיד חברתי (הורה/מטפל)

יתרונות פסיכולוגיים:

  • תחושת ביטחון, אינטימיות, קירבה וקביעות
  • הפחתת בדידות, עצב, לחץ חרדה וייאוש
  • העלאת תחושת אושר ואופטימיות, קבלה עצמית ומוטיבציה לפעילות
  • אהבה, חיבה, ידידות והקשבה ללא תנאי וללא שיפוט
  • חיזוק דימוי עצמי, תחושת שליטה ומשמעות בחיים
  • קשר עם הטבע ועם הטבעי

יתרונות בטיפול הנפשי-ריגשי:

  • יצירת קשר עם המטופל
  • הבנת המטופל בעזרת תוכן דבריו על/ל בעל החיים ותצפית על יחסו אליו
  • הגברת הסיכוי להצלחה בטיפול בזכות נוכחות והשפעת בעל החיים בטיפול
  • בבתי האבות שלנו, "גלי האופרה" תל-אביב ו"בית השמש מגדיאל" אנו מאפשרים לדיירים (כולל דיירים סיעודיים, במחלקות לסיעודיים ולתשושי נפש), לגור עם חיות המחמד שלהם, ואנו מטפלים גם בהם וגם בבעלי החיים שלהם. בנוסף, במקום פינת חי בה גרים בעלי חיים שונים.
  • הדיירים בבית האבות נהנים להתבונן, לגעת, ללטף, להאכיל וללמוד על בעלי החיים.

המרכז לטיפול בחיות אקזוטיות מסייע לנו בטיפול בחיות המחמד בבתי האבות, הן של הדיירים והן בפינת החי ומייעץ ומסייע לנו בבניית הכלובים וברכישת בעלי חיים וציודם.

הפעילות המתקיימת עם בעלי החיים בבתי האבות היא גם קבוצתית וגם פרטנית.
Bustad קבע כי "טיפול בעזרת בעלי חיים מתאים כל כך לזקנים מכיוון שלבעלי חיים יש יכולת בלתי נדלית של קבלה, הערצה, תשומת לב, מחילה ואהבה בלתי מותנית".
בעל החיים אינו שופט את האדם ואינו משווה את תפקודו היום לתפקודו בעבר.
הוא מקבל אותו כמות שהוא, ללא ביקורת ויכול להעניק לו שלווה, חום וחברה.

יש האומרים כי בעל החיים הוא ילד שאינו מתבגר: הוא מעניק לאדם המבוגר הזדמנות לחוות "הורות שנייה", שכן קיומו ורווחתו של יצור אחר תלויה בו.
אין ספק כי הימצאותם של בעלי חיים בבית האבות אף תורמת להרחבת הקשרים החברתיים בבית האבות. בזכות חיות המחמד, בית האבות אינו נראה כמוסד וכבית חולים אלא כמקום תוסס, ביתי וחם. בני משפחה צעירים, נכדים ונינים שמחים לבוא למקום ולבקר גם את בעלי החיים.

כדי לקדם את רווחת בני הגיל השלישי אנו גם שותפים ותורמים לפיתוח פרוייקטים יחודיים ולאימונם של כלבי שירות יחד עם "המרכז לכלבי שירות ותרפיה" בהנהלתו של מר יריב בן-יוסף: כלבי התרעות בבית האבות המתריעים על מצוקת נשימה, נפילה וכיו"ב של חולים ופרוייקט ראשון מסוגו בעולם של אימון כלבי שירות לחולי אלצהיימר לסייע להם לחזור הבייתה בביטחון ולשמש להם בני לוייה נאמנים היודעים להזעיק עזרה בעת צרה בעזרת מיכשור אלקטרוני מיוחד.