נחש הבואה

נחש הבואה הידוע גם כ"רב חנק מצוי" ו- "נחש בריח"

כל השמות שניתנו לנחש זה נמצאים בשימוש אצל מגדלים, אך כולם מתייחסים לנחש Boa Constrictor .
נחש הבואה בעל תפוצה גיאוגרפית נרחבת: ממקסיקו בצפון ועד ארגנטינה בדרום. כתוצאה מתפוצה רחבה זו, קיימים כשבעה תתי מינים של הבואה.
הבואה הנפוצה בחניות כיום היא הבואה הקולומביאנית. סוג זה נפוץ בעולם ממרכז אמריקה ועד מקסיקו.
בטבע, נחש הבואה ניזון ממכרסמים, ציפורים, ויונקים קטנים.

אורך חיים
אורך החיים הממוצע של הבואה נע בין 20-30 שנה.
הבואה הזקנה ביותר שמתה גדלה בגן החיות של פילדלפיה, והייתה בת 40 שנה 3 חודשים ו- 14 ימים.

מזון
נחש הבואה אוכל עכברים חולדות שרקנים וארנבות, וכן אפשר להאכיל אותו גם באפרוחים ופרגיות. תלוי כמובן בגודלו של הנחש, נחשים צעירים יש להאכיל אחת ל- 5 ימים, ונחשים בוגרים יש להאכיל אחת ל- 10-14 יום. במידה ונותנים לנחש לאכול אוכל חי ולא ולדות, יש לשים לב שמכרסם לא יפגע בנחש. במידה והנחש לא אכל תוך מספר דקות, יש להוציא את המכרסם ולנסות יום אחרי.
יש להקפיד להאכיל את הטרף בירקות, כשעתיים לפני ההאכלה של הנחש כיוון שהירקות עוברים תהליך על עיבוד בקיבת המכרסם, ובשעה שהנחש אוכל את המכרסם הוא מקבל גם קצת מהירקות הנמצאות בקיבת המכרסם, אותם הוא יכול לעכל אותו.

מקום המגורים המתאים עבור הבואה
את הבואה יש לשכן בטרריום שאורכו המינימאלי 80 ס"מ, אולם רצוי להתחיל בטרריום שגודלו מטר.
במטרה למנוע החלפת הטרריום לאחר שנה, רצוי שבטרריום יהיו פתחי אוורור מכוסים ברשת.
בשנת חייהם הראשונה, מגיעות הבואות עד לגודל של כ- 120 ס"מ בממוצע, אך יכולות להגיע גם לגודל של כ- 150 ס"מ.
בשנה השנייה, הבואות מגיעות לאורך של עד כ- 220 ס"מ, לאחר מכן קצב הגדילה יורד.

נחש בואה

אבזור הטרריום
את הטרריום יש לאבזר במספר גזעים של עצים, עצם קיומם בטרריום מאפשר לנחש לטפס ולהתגרד בתקופה שבה הוא מנשיל את עורו.
גזעי העץ האידיאליים ביותר עבור נחש הבואה, הם הגזעים הנמכרים עבור אקווריומים בכל חנות לממכר ציוד לחיות מחמד. גזעים אלו הם המתאימים ביותר כיוון שהם עברו תהליך של עיקור (חיטוי) ולכן אינם נושאים טפילים.

מקומות מסתור: יש לאבזר את הטרריום במקום מסתור לנחש, וזאת על מנת לאפשר לו להסתתר לפני נשל, או אחרי אוכל (בטבע נחשים אחרי אוכל תופסים מקום מסתור עד שהם מסיימים לעכל את מה שאכלו).
בחנויות לממכר ציוד לחיות מחמד ניתן להשיג מחסות דמויי סלע דקורטיביים, המותאמים לנחשים מסוג זה.

חשיבות המים בטרריום
בואות חיות חלק מזמנם במים בייחוד לפני נשל, לצורך עשיית צרכים, ולפעמים אחרי שאכלו. על כן, רצוי למקם בטרריום כלי מים גדול שבו תוכל הבואה להתרחץ ולעשות את צרכיה.
לא פחות חשוב! כלי המים צריך להיות יציב על מנת למנוע מהנחש מלהציף את הטרריום. כמו כן על הכלי להיות רחיץ וקל לחיטוי. אני ממליץ על כלי חרס ככלי מים, משום שהוא קל לרחצה ודקורטיבי לטרריום. רצוי להכניס גם כלי מים קטן ממנו תוכל הבואה לשתות במידה והמים יתלכלכו, כיוון שבואות אשר לא שותות מספיק סובלות מקריסטלים בדרכי השתן היכולות לגרום לסתימות ואף למות הנחש.

חימום הטרריום של הבואה
הטמפרטורה האידיאלית לגידול נחש בואה בצורה המתאימה לו היא בין 28 – 32 מעלות בשעות היום, ובין 24 – 26 מעלות בשעות הלילה.
בטרריום חייב להיות אזור חם ואזור אחר קריר יותר

חשוב מאוד:
באזור החם על הטמפרטורה להיות בין 28 – 32 מעלות
באזור הקר על הטמפרטורה להיות בין 24 – 26 מעלות

האופציה האופטימאלית ליצור את הטמפרטורות הדרושות בטרריום באזורים השונים באמצעות חלוקת הכבל בטרריום בצד אחד באופן צפוף יותר, ובחציו השני באופן צפוף פחות.
אזור חם בין 28-32 מעלות אזור קר בין 24-26 מעלות

קיימות אפשרויות נוספות של מנורות חימום, אבל חובה להשתמש במנורות המיועדות במיוחד לזוחלים אלו מנורות אשר אינן מגיעות באור לבן, אחרת לא תוכלו ליצור עבור הנחש אשליה של יום ולילה בטרריום.
יש לשים דגש על זהירות מפני כוויות כתוצאה ממגע ישיר של המנורה בגוף הנחש, שכן מספר תאי עצב הקיימים בעורו של הנחש נמוך, והוא יכול בקלות לכוות מן המנורה – ולא להרגיש בכאב כלל.
במקרה של כוויה / כוויות בעור הנחש, יש להביאו לטיפול אצל מומחה המטפל בנחשים.
ישנה עוד אופציה נוספת של אבן חימום, אך היא בעייתית יותר עקב אפשרות שהנחש יכווה, לכן אין אפשרות לחמם את הטרריום או לווסת את הטמפרטורה.
כמו-כן, יש למקם בטרריום מד-חום דיגיטאלי, כדי לבדוק את הטמפרטורה. טמפרטורה נמוכה או גבוהה מדי עלולה לפגוע בגוף ובבריאות הנחש.

תאורה
לנחשים מנגנון הנקרא הצירקדיאני (שעון פנימי המסונכרן עם זמני יום ולילה),
על כן חשוב לשמור על איזון בין זמני היום לבין זמני הלילה אצל נחשים הגדלים בשבי.
במידה ומאירים את הטרריום, בו גדל הנחש, רצוי להשתמש במנורת U.V מיוחדת המיועדת לזוחלים – זוהי מנורה המשמשת עבורו כתחליף לאור השמש.
את שעות המנורה רצוי להדליק בהתאם לשעות האור והחושך שלנו.

לחות
בואה חיה באזורים לחים יחסית, ולכן יש למקם את כלי המים באזור החם יותר של הטרריום בכדי ליצור לחות.

התנהגות
נחשי הבואה נחשבים כנחשים נוחים לגידול, כמובן בתנאי ששיחקו איתם מגיל צעיר. יחסים לכרכנים נחש הבואה יושב רגוע על היד.
במידה וטיפלתם בחולדות או בארנבות ב- 15 הדקות האחרונות, שיטפו את הידיים לפני שאתם מטפלים בבואה. הבואות מזהות את הטרף בעיקר על פי הריח, ויחשבו את הידיים שלכם לטרף.

רבייה
נחש הבואה מגיע לבגרות מינית בערך בגיל 3-4 שנים.
בדרך כלל הזכרים עוברים את ה- 160 ס"מ, והנקבות בגודל של כ- 185 ס"מ ומעלה.
הזיווג מתרחש בדרך כלל בין נובמבר לפברואר, וההריון נמשך כ- 125-130 יום.
הבואה משריצה וולדות חיות, ובכך שונות מרוב סוגי הנחשים האחרים שמטילים ביצים.
השרצות מתבצעות מחודש מאי ועד אוגוסט.
כמות הוולדות בהשרצה נעה בין 11-60. גודל הוולדות אצל הבואה ההשרצה נעה בין 35- 56 ס"מ, והם שוקלים בין- 57- 85 גרם.

בעיות רפואיות
קרציות בואות יכולות לשאת עליהם קרציות, את אלה יש לשפשף ביסודיות באלכוהול ואחרי כ- 5-10 דקות יש להסירן באמצעות פינצטה. יש להקפיד לתפוס את הקרצייה סמוך לראשה, אחרת קיימת סכנה שרק גופה של הקרצייה יתנתק בעוד שהראש יישאר מחובר לגוף הנחש.

קרדיות טפילים חיצוניים זעירים אלה הינם המכה ב"ה" הידיעה לכל מגדלי הנחשים.
השיטות לאבחון נחשים נושאי כרדיות:
בידקו את עור הנחש מתחת לתאורה חזקה, וחפשו "חיפושיות" קטנות דמוי חרוזים או שטוחות. בזוחלים תוכלו להבחין על הגוף בנוכחות קרדיות, בהסתכלות על הידיים לאחר החזקת הנחש.
חפשו פתיתים לבנים (גללי קרדיות) על גוף הנחש, לרוב תמצאו בבחינה מדוקדקת יותר גם קרדיות חיות.
בידקו את שולי העיניים, לבואות נגועות בקרדיות יש שוליים בולטים סביב העין. בואות הנגועות בקרדיות, מתות בסופו של דבר ללא טיפול מתאים. כרדיות מתרבות בקצב מהיר, והבואה עלולה לשאת אלפי טפילים מוצצי דם אלו אשר הורגים אותה על-ידי גרימת אנמיה והתייבשות, לפיכך טיפול מהיר ונכון הוא חיוני ביותר.

טפילים פנימיים יש לערוך בדיקת צואה, כיוון שהבואות יכולות לשאת תולעים עגולים (נמתודות) טרמטודות, וצסטודות. בואות עלולות גם להיפגע מטפילים מסוג פרוטוזואה, וכן גם מחדקי מחלות כמו סלמונלה.

דלקת פה (סטומטיטיס) זהו זיהום בפה הנגרם לרוב על-ידי פסאודומונס. הסימפטומים
האופייניים כוללים, בשלבים מוקדמים, כמויות ריר גדולות ונימי דם מוגדלים או פצעים באזור החניכיים. מאוחר יותר נוצר אזור של חומר דמוי גבינה.

מחלת אבעבועות העור Skin Blister Disease זוהי מחלה הנגרמת מהיווצרות בועות בטרריום לא מאוורר.
מספיק שנוצרת לחות טובה ללא אוויר, וזיהום של המצע.
הסימפטומים האופייניים כוללים קשקשים מורמים, עם בליטות לבנות תחתיהם. במידה ולא מטפלים בזמן הנכון, ולא מעניקים לבואה את הטיפול המתאים, מצבה עלול להידרדר עד כדי מוות.

בעיות בנישול העור בואות אשר מוחזקות בתנאים נאותים לא אמורות לסבול מבעיות בהתנשלות. יש לדאוג שיהיה בטרריום כלי מים גדול, אשר ישמש את הנחש לרחצה בשלבים שלפני ההתנשלות, ובכך למנוע בעיות בתקופת הנישול. המים נכנסים בין העור הישן לבין העור החדש, ועוזרים לנחש להנשיל נכון.

בעיות בדרכי הנשימה בעיות בדרכי הנשימה הינן נפוצות אצל נחשים מסוג זה,
ונגרמות בעקבות מספר גורמים:
חשיפה לטמפרטורה נמוכה מהנדרש
צניחה של הטמפרטורה בטרריום
חיידקים המתיישבים על קנה הנשימה
סימפטומים מוקדמים, האופייניים לתופעה, כוללים:
ריר בועתי
חולשה כללית
חוסר תאבון
עם הזמן כמות הריר גדלה, והנחש מתחיל לפעור את הפה עקב קשיים בנשימה.
במידה ולא מטפלים נכון בזיהומים בדרכי הנשימה, ובזמן הנכון, יכול הדבר להיות קטלני עבור נחש הבואה.

דלקות מעיים סימפטומים אופייניים של דלקות מעיים כוללים:
הקאה של הטרף לעיתים תכופות
גללים מפורדים מצחינות, ובעלי צבע לא שגרתי
המצאות דם בצואה
אובדן תאבון
התייבשות
איבוד משקל בגוף
חולשה כללית
במידה ומופיעים הסימנים המוזכרים, במלואם או בחלקם, יש לגשת בדחיפות למומחה לטיפול בחיות אקזוטיות. כמו-כן רצוי שמומחה יבדוק את הנחש לאחר הקנייה.